5월 18, 2024
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미국 사람들의 비혼율이 높은 이유와 데이트 앱

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미국 사람들의 비혼율이 높은 이유와 데이트 앱

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미국의 소통 전문가인 카라 알라이모(Kara Alaimo) 박사는 CNN의 사설란을 통해 “미국 사람들의 비혼율이 높은 이유(A big reason so many Americans are still single)”에 대해 기고했다.

그녀는 2020년과 2021년 사이 미국인들의 결혼 비율이 1867년 미국 정부가 미국인들의 결혼 비율을 추적하기 시작한 이후 가장 낮은 수치를 기록했다면서, 퓨리서치센터(Pew Research Center)의 연구 결과를 인용해, 미국인들의 40세 연령대 중 25%가 결혼한 적이 없다는 사실을 밝히고 있다.

데이트 앱의 착시 효과

그녀는 “온라인 데이트 앱을 통해 사람들을 만나는 것이 더 쉬워졌다는 것이 하나의 이유일 수 있겠지만, 실상은 온라인 앱을 통해 결혼이나 의미 있는 관계로 발전하는 경우는 거의 없다”는 점을 지적하고 있다. 2019년의 한 통계에 따르면 미국인들 중 12%만이 온라인에서 만난 사람과 의미있는 관계를 맺은 것으로 보고되었다.

사실상, 온라인상의 데이트 앱은 광고 만큼 사람들의 만남을 제대로 이어주지 못하고 있는 것으로 밝혀졌다. 데이트 웹사이트를 방문하는 많은 사람들은 해당 사이트의 수 많은 질문에 대한 답을 제공하면서 그들의 프로파일을 데이트 프로그램의 시스템에 저장한다.

예를 들어, OKCupid라는 데이트 앱은 사용자들의 소소한 개인 취향에서부터 지지하는 정당 또는 좋아하는 정치인들과 연예인들 같은 정보를 요구하며, 그러한 정보를 기반으로 해당 사이트에 등록한 사람들을 서로 매칭해 주는 것으로 알려졌다. 그러나 불행하게도, 수십 년간의 연구 결과에 따르면, 그러한 것만으로는 사람들 사이의 관계를 의미있게 연결시키고 발전시킬 수 없다는 사실이 밝혀졌다.

오히려 이러한 데이트 앱과 소셜미디어는 사람들 사이의 관계를 더욱 악화시킬 수 있는 매개체로 작용하고 있다는 새로운 연구 결과들이 많이 쏟아지고 있는 중이다. 더욱이, 데이트 앱은 많은 사람들, 특히 남성들에게 연애할 수 있는 더 많은 선택권과 더 넓은 폭을 주는듯한 착각을 불러일으킨다는 연구 결과 또한 이미 나와 있다.

데이트 앱의 부정적 영향력

데이트 웹사이트는 항상 많은 사람들이 기다리고 있는 것처럼 광고하기 때문에 사람들에게 선택권이 많다는 인상을 준다. 많은 연구에 따르면 사람들은 선택의 폭이 넓다고 생각할 때 아무것도 선택하지 않는 쪽으로 반응하는 것으로 나타났다.

특히, 데이트 앱은 사람들로 하여금 기존의 파트너외에 낭만적이고 로맨틱한 연애를 또 다른 파트너와 할 수 있다는 기대감에 빠지게 함으로써, 기존의 파트너와 헤어질 가능성을 훨씬 더 높이고 있는 것으로도 보고되었다.

더욱이 문제가 되고 있는 것은, 데이트 앱을 통해 성범죄자를 포함한 낯선 사람들과의 만남이 그 어느 때보다도 쉽게 이루어지고 있기 때문에, 많은 사람들, 특히 여성들이 성적인 피해에 크게 노출돼 있는 것으로 밝혀졌다.

한 연구에 따르면 일반적으로 여성은 남성보다 데이트나 연애에 관심이 덜한 것으로 나타났다. 퓨리서치센터가 제시한 한 연구 결과에 따르면 싱글 여성들 중 38%만이 데이트를 원했지만, 싱글 남성들은 61%가 데이트를 원한 것으로 나타났다. 특히, 해당 연구에 따르면 많은 여성들이 데이트 앱을 통해 경험한 좋지 않은 만남 때문에 앱을 모두 삭제한 여성들이 많은 것으로 밝히고 있다.

데이트 앱을 올바르게 사용하는 방법

물론, 데이트 앱의 모든것이 나쁘다고 말할 수는 없다. 단지, 만남에서 데이트 앱만을 의지할때 올바른 만남이 성사되지 않는다는 의미이며, 적어도 데이트 앱이 만남의 모든것을 해 준다는 착각에서는 벗어나야 한다는 의미를 강조하고 있는 것이다.

데이트 앱을 이용해 자신과 적합한 사람들의 프로필을 신중하게 검토하고 상대를 선택하는 데 많은 시간을 들인다면, 데이트 앱 또한 유용하게 사용될 수 있다. 건전하고 바람직한 관계를 데이트 앱을 통해 맺고 싶다면 데이트 앱의 프로필에 이를 분명하게 명시하고, 같은 목표와 건전한 생각을 갖고 있는 것처럼 보이는 사람들과만 대화할 필요가 있다. 

그렇지 않은 상대라면 개인적으로 받아들이지 말고 계속 삭제할 필요가 있지만, 이러한 필터링 능력 또한 엄청나게 신중하고 많은 시간을 들일때만 비로소 얻어질 수 있다는 전제 조건이 수반된다. 많지는 않지만 데이트 앱을 통해 성공적으로 결혼한 사례 역시 보고되고 있다. 

데이트 앱은 광고된 만큼 똑똑하지 않다. 데이트 앱의 알고리즘은 사람들간의 진정한 소울메이트를 설정할 수 없음에도 불구하고, 좋은 파트너를 만날 수 있다는 인상을 사람들에게 심어주었고, 또 그렇게 할 수 있다는 광고를 해 옴으로써 많은 사람들을 끌어들였지만, 인간 관계에 있어서 실패한 사례들만이 난무할 뿐, 성공적인 관계로 이어진 사례들은 극히 일부분에 불과하다.

전문가들은 굳이 데이트 앱을 사용해야 할 경우라면, 수 많은 사람들의 프로필을 꼼꼼하고 신중하게, 그것도 오랜시간에 걸쳐 필터링할 필요가 있다고 조언하고 있다.

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