6월 12, 2024
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연구 결과, 달에는 생각했던 것보다 훨씬 더 많은 물 존재

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연구 결과, 달에는 생각했던 것보다 훨씬 더 많은 물 존재

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NASA의 과학자들에 의하면, 달에 햇빛이 비치는 지역에서 처음으로 물 분자가 직접 발견되었다고 월요일(10/26) 발표했다. NASA는 “연구 결과 달 표면의 물이 영구적으로 그늘진 분화구에 있다는 사실이 밝혀졌다. 오늘 처음으로 달 표면에 물이 존재한다는 사실을 발표한다”고 말했다. 그러면서 나사측은 “이것은 흥미진진하다. 왜냐하면 달에서 햇빛이 비치는 표면에 존재하는 어떤 물도 음력으로 살아남지 못할 것이다. 이 발견은 물이 달 표면을 가로질러 분포되어 달 극지방 근처의 춥고 그늘진 곳에만 국한되지 않을 수도 있다는 것을 보여준다”고 덧 붙였다.

NASA는 성명을 통해 “달에 탐사선과 우주 비행사를 발사하려는 계획에 박차를 가할 것”이라고 밝혔다. 이 프로그램의 목표는, 부분적으로, 화성으로 가기 전에 달 표면에 인간이 지속적으로 있을 수 있도록 하기 위해 달의 남극 근처의 그늘진 분화구에서 얼음을 구할 수 있는 가능성을 찾아내는 것이다. 과학자들은 오랫동안 달의 남극 분화구에 얼음이 존재한다고 믿어왔다. 이 분화구는 햇빛이 매우 낮은 각도로 들어오며 깊은 내부에는 결코 도달하지 않고 영구적이고 초저온의 온도가 원칙이다. 그러나 그러한 결론은 물의 존재를 직접적으로 확인할 수는 없었지만, 추측에 기초한 가설 설정은 가능케 했다.

소피아(SOFIA) 100인치 망원경을 사용한 이 새로운 발견은 100~400ppm에 이르는 높은 달의 위도에서 물 분자의 명확한 사인을 감지했다고 나사측은 밝혔다. 달에서 물을 찾아내는 것은 우주 비행사를 달 표면으로 보내고, 화성 비행에 필요한 로켓, 우주선, 생명 유지 기반 시설을 개발하고 시험하면서 달에 대해 더 많이 파악하고 배우는 아르테미스(Artemis) 프로그램의 주요한 모티브가 되었다.

그러나 과학자들은 물 분자가 어떻게 형성되었는지, 혹은 달 토양과 얼마나 깊이 혼합되어 있는지는 아직 모른다고 말했다. 이 물은 소량의 물을 운반하는 마이크로미터이트가 가열될 때 형성될 수 있는 유리구슬에 갇힐 수 있으며, 태양 바람에 의해 촉발된 화학 반응의 결과일 수 있다고 했다. 나사는 달에서 사용 가능한 물을 추출하는 것이 얼마나 어려울지, 국제 파트너들과 어떻게 필요한 기반 시설을 건설할지에 대해서는 아직 알수 없다고 말했다.

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