12월 4, 2021

아프간에서 미국 영향력 약화에 따른 중국과 파키스탄의 결속과 위구르족 박해

아프간에서 미국 영향력 약화에 따른 중국과 파키스탄의 결속과 위구르족 박해

Afghan Commandos - Wikipedia

중국과 파키스탄은 중국의 영향력을 아프가니스탄에서 확보하기 위해 전례 없는 정보 공유 협정을 시작했다고 U.S. News는 밝히고 있다. 미국은 오랫동안 아프가니스탄에서 많은 비용과 노력을 들였지만 결국에는 아무런 소득없이 철군계획을 가지고 있다.

이러한 중국과 파키스탄의 새로운 관계는 서로 지속되어온 양국과의 관계지속의 결과이며, 아프가니스탄과 파키스탄의 중국 서부 국경 근처에 있는 위구르의 무슬림 소수민족에게 중국이 압력을 가하고있는 동시에 중국의 대 아프가니스탄에 대한 경제적 투자를 돕도록 고안된 것으로 풀이되고 있다.

아프간에서의 미군 철군과 우려

도널드 트럼프 대통령이 20년 간의 전쟁 끝에 아프가니스탄에서 미군이 철군 계획을 결정함에 따라, 이들 양국간의 새로운 관계 시점은 더욱 중요해진 것으로 보인다. 미군 철군계획은 미국 정보 당국자들에게는 새로운 우려를 낳고 있는데, 그것은 중국이 자신들의 이익을 위해 미국이 현재 탈레반과의 평화 협정을 진행하면서 발생하는 문제들을 이용할 것이고, 중국이 분쟁 지역 내 다른 지역으로 영향력을 더 확대할 것이라고 믿고 있기 때문이다.

한 소식통에 의하면, 아프가니스탄에 대한 미국 정부의 관심은 거의 꺼져 있는 것으로 전해지고 있다. 철군이 거의 결정된 마당에 누가 그 지역에 관심을 갖겠냐는 뭐 그런식의 논리인 것이다. 그러나 중국은 계속해서 아프가니스탄 지역에 관심을 보이면서, 파키스탄 국방부에게 선의의 표시로 가장 비밀스러운 군 회의에 대한 접근을 허용한 것으로 알려지고 있다.

아프간 진출을 위해 파키스탄의 도움이 필요한 중국

누가 그 회의에 참석하는지에 대해서는 알려진 바가 거의 없지만, 역사적으로 중국 고위 지도층에 한해 접근이 제한돼 있는 것으로 알려졌다. 그러나 중국 정부는 파키스탄이 이웃 국가인 아프가니스탄에서의 경험뿐만 아니라 아프간 저항 세력과의 연계에 있어 파키스탄의 도움이 필요하다는 점을 인식하여 파키스탄 장성을 초청해 그냥 관람자로서 극도로 제한된 회의에 참석하도록 한 것이다.

중국과 파키스탄은 탈레반 지도자들로부터 중국 정부의 중심 관심사인 중국 서쪽 지역의 무슬림 위구르족들에게 안전한 피난처나 어떠한 지원을 제공하지 않겠다는 약속을 받아냈다. 이번 합의는 아프가니스탄에 있는 알카에다에 대한 미국의 우려와 관련해 아프간 저항세력이 미국에게 제안했던 어떤 협상이나 수용을 훨씬 능가하는 것이다.

미국과 파키스탄의 갈등, 중국과 위구르족

파키스탄과 중국의 동맹이 새로운 것은 아니지만, 최근 양국간의 관계 발전은 지난 몇 년 동안 파키스탄과 중국과의 협력 관계가 극적으로 확대되었음을 나타낸다고 할 수 있다. 그리고 파키스탄은 미국이 아프가니스탄에서 테러조직을 소탕하려고 애를 쓰고 있을때, 파키스탄의 수도인 이슬라마바드를 중심으로 그 테러조직을 지원함으로서 2018년 오바마와 트럼프 행정부와의 갈등의 연장선상에 있다.

당시 파키스탄은 미국과의 정보 공유 중단을 선언했고, 미국은 파키스탄에 대한 수억 달러의 군사 지원을 중단하겠다고 했다. 당시 시진핑 국가주석은 과거 몇 년 동안 아프가니스탄에 투자했던 경제적 투자에 대해 압박감을 느꼈지만 그 곳에서 벌어지고 있는 폭력사태로 인해 투자금 회수에 대한 생각은 접은 것으로 보였다.

중국은 또한 중국 서부 신장(Xinjiang) 지역의 토착인들인 위구르족(Uighurs)을 단속하려 했다는 이유로 전세계적인 거센 비난에 직면했었다. 위구르 극단주의자들은 이전에는 아프가니스탄에 있는 탈레반을 베이징에 대항하는 반군 세력의 잠재적인 지원군으로 간주해 오고 있었다.

중국의 파키스탄에 대한 투자와 군사 협력

현재 중국과 파키스탄의 관계는 파트너십 그 이상의 선에서 협력하고 있고, 중국은 단순히 파키스탄을 경제적 수단으로 유인하는 데 그치지 않고, 파키스탄내의 도로건설과 주변 지역 개발을 통해 파키스탄에 대한 경제적 지렛대를 상당부분 확보한 것으로 알려졌다.

여기에는 중국-파키스탄 경제 통로(Chinese-Pakistan Economic Corridor)란 프로젝트하에 남부 해안까지 새로운 교통망을 구축하는 사업도 포함되어 있고, 이 프로젝트는 중국이 인도양과 그 주변 지역을 통해 경제적 이익을 취하기 위해 해운 운송의 용이함을 유지하고 발잔시키기 위한 일환으로 진행되어졌다.

또한 중국은 군사적인 면에서 파키스탄과의 연대를 통해 인도군의 동향을 얻어낼 수 있었던 것으로 풀이된다. 이는 인도와 파키스탄의 카슈미르(Kashmir) 분쟁 지역에서 중국이 파키스탄의 주장을 지지하기 위해 유엔 내에서 영향력을 행사한 데에서도 그 연결고리를 찾아 볼수 있다.

답글 남기기