11월 28, 2020

미국 보이 스카우트를 상대로 최소 8만건이 넘는 성학대 소송 제기돼

미국 보이 스카우트를 상대로 최소 8만건이 넘는 성학대 소송 제기돼

BSA National Office in Irving, Texas - Wikipedia

미국의 언론들은 8만건이 넘는 성적학대에 대한 소송이 미국 보이 스카우트(BSA)를 상대로 제기됨에 따라 BSA는 파산할 가능성이 높아짐과 동시에 성적 가혹행위 혐의에 직면하게 될 것이라고 보도하고 있다. 이에대해 BSA는 성명을 통해 “과거의 보이 스카우트에서의 성적학대로 인한 피해자가 앞으로 계속 더 나올 것 같아 망연자실하고 있다”고 밝히면서, “우리는 그들의 고통을 되돌릴 수 없다는 사실이 가슴 아프다”고 말했다.

수석 변호사 중 한 명인 앤드류 반 아르스데일(Andrew Van Arsdale)은 BSA에서의 성 학대는 “말도 안 되는 소리”라고 주장하면서, 그는 그가 지난 19개월동안 수천명의 생존자들과 의사소통을 했다고 말했다. 그는 성명을 통해 “생존자로부터 들은 바에 따르면, 성적 학대는 어린이들이 탐내는 공로 배지를 얻기 위해 특정한 임무를 수행하면서 행해졌던 것들로부터 와전된것 같다”고 말했다. 그러나 보이스카우트에 대한 소송은 정상적인 법정 절차가 이루어질 수 있는 상황이 아니다.

이 단체는 지난 2월 전국적으로 수백건의 성폭력 소송이 제기되자 파산신청을 했는데, 이 중 소송내용의 일부는 반복적인 신체접촉으로 인한 애무와 포르노와 같은 음란물의 노출, 강제적인 항문 또는 구강 성관계가 이루어졌다는 주장으로 되어 있었다. BSA측은 “한 개인의 일탈로 우리 프로그램을 이용하여 순진한 어린이들을 성적으로 학대했던 적이 있었다”고 말했다. 2019년 4월 법원 증언에 따르면 이 단체는 1940년대 후반부터 전직 지도자들중 7,800명 이상이 최소 12,000명의 아동들을 성폭행했다고 밝혔다.

보이 스카우트(BSA)는 파산신청과 함께 피해자들에게 보상차원의 금액지급도 계획하고 있는 것으로 알려졌다. BSA의 한 관계자는 피해자들에게 보내는 편지에서 “끔찍하게 발생한 일들을 되돌릴 수는 없지만, 우리는 피해자들을 지원하고 선량한 다른 피해자들이 다시는 생기지 않도록 우리의 힘을 다해 현재의 문제를 원만히 해결하 것”이라고 썼다.

이 단체의 창립 110주년 기념이후 불과 며칠 만에 이루어진 파산 신청에 따르면, BSA의 자산은 10억달러(약 1조 2천억원)에서 100억달러(약 12조원) 사이인 것으로 나타났고, 부채는 1억달러(약 1,200억원)에서 5억달러(약 6천억원) 사이로 추정되고 있다. 최근 몇 달 동안 성적피해에 대한 소송이 빠르게 접수되고 있는 것으로 나타났다. 한 변호사는 “성적학대를 받았던 피해자들의 수가 9월부터 급증하고 있다”고 말했다.

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